Pico Computing, société basée à Seattle, Etat de Washington, déclare avoir battu tous les records de vitesse de décryptage du DES 56 bits. La société dit avoir atteint un rythme d'environ 280 milliards de clés par seconde avec un seul serveur à accélération matérielle. La plateforme FPGA mise en place pour cette démonstration reposait sur 11 cartes Pico EX-Series et tient dans un seul serveur 4U du commerce. L'algorithme de déchiffrement DES massivement parallèle a utilisé des méthodes de force brute pour analyser la totalité de l'espace de clés DES 56 bits. Il a procédé au décryptage itératif de plusieurs blocs de données de taille fixe afin de trouver les clés à convertir en codes ASCII

Il s'agit d'une technique couramment employée pour retrouver les clés de dossiers cryptés contenant des types de données connus. Les clés candidates identifiées par cette méthode sont alors testées de manière plus approfondie, ce qui permet de trouver la bonne. La norme DES (Data Encryption Standard, norme de chiffrement des données) 56 bits est considérée comme obsolète depuis qu'elle a été remplacée par les méthodes plus récentes et plus fiables que propose la norme AES (Advanced Encryption Standard, norme de chiffrement avancée). Néanmoins, DES continue de jouer un rôle important dans la recherche cryptographique, ainsi que dans le développement et le contrôle des algorithmes de chiffrement par bloc.

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